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Kyrgyzstan ◊ Travel Guide

3.9.15

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Overlooking the Ala Archa Gorges


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Sea Yurt Camp near the Issyk Kul Lake

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Watermelons and Yellow melons for sales in the Osh Bazar


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Issyk Kul Lake perpective

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Kyrgyz craftsmanship


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Au Galop !
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Thomas and Kyrgyz kids alongside the Naryn river

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On the way to Arkit, after seeing the Sarry Chelek Lake (Monobi Techwear / Merrell Hiking Shoes / Briston Watch )

FR // Pays méconnu d'Asie centrale, sans doute du fait de sa taille et de l'absence notable d'infrastructures touristiques, le Kirghizistan est pourtant devenu en quelques années une gemme pour les férus de sensations fortes. Trek, canyoning, randonnées à pédestres ou équestres, ski, alpinisme ou encore parapente, la nature encore « brute » du Kirghizistan offre un panel d'activités particulièrement varié. Sa superficie au demeurant réduite est somme toute décuplée par la richesse de son relief : des montagnes tantôt verdoyantes tantôt rocailleuses, des plaines à perte de vue peuplées de chevaux et parsemées de yourtes, des fleuves torrentiels et ne les oublions pas, des lacs – immenses - à tomber par terre.
Sans cesse à la recherche de lieux préservés, naturels voire purs, j'ai vécu en explorant ce pays l'expérience dont j'ai toujours rêvée : être confronté à un environnement que l'Homme n'a encore  ni dompté ni souillé, où la nature est encore reine. Il ne faut effectivement pas se rendre au Kirghizistan pour y découvrir une richesse en termes de patrimoine – art, architecture etc. – car la prégnance de la vie nomade et la complexité de ce territoire sont tels que peu de choses ont survécu au temps, mis à part des sites de pétroglyphes, une poignée de construction religieuses et quelques fantaisies datant de l'URSS.

Mes prochains articles détailleront les différentes escapades qui ont constitué les étapes de mon voyage (ils seront prochainement cliquables). En trois semaines, j'aurais pu choisir de visiter d'avantage de lieux et voir presque tout le pays (la rive nord du lac Issyk Kul, Karakol, Kazarman ou la forteresse de Tash Rabat) mais j'ai préféré prendre le temps de profiter de chaque étape pour m'imprégner de leur atmosphère, chacune unique, et me laisser la possibilité d'y revenir.

Si vous lisez cet article pour préparer votre voyage, voici les principale infos à retenir :

ITININÉRAIRE 

◊ le Nord : la région de Bishkek
◊ l'Ouest : la rive sud du lac Issyk Kul
◊ le centre : roadtrip du lac Song Kul au barrage Toktogul
◊ l'Est : le mystérieux lac Sarry Chelek
◊ le Sud : de Djalalabad à Osh, aux frontières de l'Ouzbékistan


BUDGET

Comptez environ 25 euros pour les jours de balade et le double lors des escapades encadrées (tout compris).

En détails :
17-25 euros par jour pour la vie courante (10 euros le B&B en guesthouse / yourte, 2-7 euros par repas selon si vous le prenez dans des chaikhnas – bouiboui kirghize -, chez l'habitant ou dans un restaurant européanisé)

Environ 40-50 euros par jour pour les activités encadrées si vous êtes deux : 12-20 euros (repas + hébergement) pour les randonnées à pieds (+10 euros à cheval) ainsi que 55 euros par jour pour l'encadrement (guide, cuisinier et leurs deux chevaux) à partager entre tous les participants de l'activité (tarifs de Sheperd's Life et du CBT). Voyagez nombreux !

5-10 euros de transports : le bus est très économique (0,5 – 4 euros selon le strajets) mais le taxi partagé est aussi bon marché pour les itinéraires très empruntés (plus nombreux dans la voiture) et très pratique pour sortir des sentiers battus.

INFOS PRATIQUES

Contact avec les locaux : parler russe (ou kirghize) est un vrai plus, l'hébergement chez l'habitant est incontournable sauf dans les grandes villes où certains hôtels (souvent délabrés) offrent leurs "services".

Commerce : 1 euro vaut 70 soms (on paie en espèces et il y a beaucoup plus de distributeurs que ce que l'on prétend sauf dans les petits villages ou en pleine nature, mais c'est pareil en France ! N'hésitez surtout pas à négocier, notamment avec les chauffeurs de taxi qui doublent souvent leur tarif pour cette raison.

Formalités : pas besoin de visa pour les Français, pensez à faire quelques vaccins ou préparer votre trousse à pharmacie (très bon site ici).


ÉQUIPEMENT

Pour les excusions - randonnées et cheval - j'ai emporté une paire de chaussures de marches respirantes Merrell (modèle Shift Ventilator) pour les climats secs, mon coupe vent waterproof Monobi (la pluie peut tomber même l'été, j'en ai fait les frais) et les sous-vêtements de la gamme Heat Tech d'Uniqlo ( il fait très froid la nuit, dans les hauteurs) ainsi qu'une gourde SIGG pour avoir toujours un litre d'eau sur moi et éviter la déshydratation. Le reste côté textile : pull, jeans, shorts, t-shirts, chaussettes de rando, sneakers et sandales. Le tout dans un gros sac à dos de 70 litres, avec une tente Tiptop Guidetti (gagnée chez GoSport un jour avant mon départ) et un sac de couchage ultra compact Sea to Summit.


UK // Quite lost in the central Asia, Kyrgyzstan is small and has not a lot of infrastructures for tourists. Nevertheless the past few years it became a gem for adrenalin addicts. Trek, canyoning, hiking or horse riding, skiing, mountain climbing or paragliding are  allowed by a kind of "raw" nature. Its reduced size compared to its neighbors is increased thanks to the richness of its relief. In 100 kms you can surely see green mountains just after rocky ones  then plains full of horses and dotted with yurts and at the same times torrential rivers and huge lakes to die for.

Constantly in search of unspoilt places, natural and pure, I have felt   there the experience I always dreamed to live : facing to an environment that man has not yet tamed or soiled in which nature is still Queen. Don't go to Kyrgyzstan to discover a wealth in terms of heritage - art, architecture etc. - because you will be quite disappointed. In fact the persistant nomadic life and the complexity of this area explain that nothing has remained from the past except some petroglyph sites,  a very few religious buildings and fantasies of the USSR.

My next articles will detail the  the steps of my journey (they will soon be clickable). In three weeks, I could have chosen to visit places and see more of the country (the north of Issyk Kul Lake, Karakol, Kazarman or the fortress of Tash Rabat) but I preferred to take my time and allow me the opportunity to come back.

If you read this article to prepare your trip, here are the main information to remember:

ITINERARY 

◊ the North: the Bishkek area
◊ the West: the south of Issyk Kul lake
◊ the center: road trip from Song Kul lake to Toktogul dam
◊ East: the mysterious Sarry Chelek lake
◊ the south:  from Osh to Jalalabad or the borders of Uzbekistan


BUDGET

Expect to pay about 25 euros per day and twice during for trekking/horse riding days (all inclusive).

In details :
17-25 euros per day for everyday life : 10 euros for a B & B in a guesthouse / yurt, 2-7 euros per meal : it depends on the place you eat - chaikhanas (typical Kygyz place) or guesthouse or restaurant.

About 40-50 euros per day for activities if you are two : 12-20 euros (meal + accommodation) for rambles (10 euros on horseback) and 55 euros per day for the supervision (guide, cook and two horses) to be shared among all the participants of the activity (rate of Sheperd's Life and CBT). Many traveling!

5-10 euros for transports: the bus is very cheap (0, 5-4 euros depending on your itinerary) but the shared taxi is also very cheap on the main road (more people in the car) and very convenient to follow your own itinerary.

PRACTICAL INFORMATION

Local contact: speak Russian (or Kyrgyz) is a real asset, homestay is the main accommodation except in big cities where some hotels (most of them are not really comfortable) offer their "services".

Trade: 1 euro equals 70 soms (you pay in cash and there are many more distributors than what is claimed on internet, except in small villages or in nature, but it's the same in our countries!). Do not hesitate to negotiate, especially with taxi drivers who often double their rates  prevent it.

Formalities : most of us don"t need any visa but take time to make some vaccines or prepare your first aid kit (perfect site here).


EQUIPMENT

For excursions - hiking and horse - I took a pair of Merrell hiking shoes (Model Shift Ventilator) for dry climates, my waterproof windbreaker from Monobi (rain can fall even in summer!) and some Heat Tech by Uniqlo products (it is very cold at night in the hills) and a SIGG water bottle in order to always have a liter of water with me to prevent dehydration. The rest of my clothes was: a sweater, a pair of jeans, shorts, t-shirts, hiking socks, sneakers and sandals. I put the whole in a big backpack of 70 liters with a tent Tiptop by Guidetti (I won it in the GoSport store in Bordeaux just a   day before my departure) and a Sea to Summit Ultra-compact sleeping bag.

Neo Aztec

30.8.15

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LOOK : Dockers Shirt / Adidas Neo Label T-Shirt / H&M Tie & Dye Jeans / Teva Sandals / Le coq sportif Backpack / Ursul Bracelet / Starter Black Label Snapback 

FR // À l'heure où je rédige ces lignes mon voyage au Kirghizistan n'a pas encore commencé : mes chaussures de randonnée viennent seulement d'arriver et je planifie deux ou trois lieux que je souhaite impérativement voir... Pourtant, elles seront publiées la veille de mon retour ! Tenez vous donc près à avoir de très belles images dans les jours qui suivent et que je devrais en grande partie à Thomas avec qui je suis parti. Je vous laisse avec cette tenue "esprit rebelle" qui me semble parfaitement conclure l'été et incarner ce sentiment que l'on éprouve tous à la rentrée !

UK // My trip to Kirghizistan has not began when I am writing these lines : I have just received my hiking shoes and planned some last minute places to visit... Nevertheless they will be published the day before I coming back to Bordeaux. Get ready to see some amazing pictures of this incredible journey the next days after a deserved rest! Most of them were taken by Thomas who comes with me to discover this part of the world. For the moment I let you with this "rebel at heart" outfit which underlines this feeling that everybody feels at the end of the holidays.

Pointe de la Fumée ◊ France

26.8.15

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LOOK : Adidas Neo Label T-Shirt / H&M Denim Shorts / Briston Watch / Maison Martin Margiela Sandals

FR // Salut les gars ! Il s'agira aujourd'hui de mes dernières photos dans les Charentes Maritimes, tout du moins jusqu'à mon prochain séjour dans cette superbe région. Ma soeur m'a pris en photos aux abords de la célèbre Pointe de la Fumée, située tout au bout de ce que l'on appelle la presqu'île de l'Aiguille, ce petit bras de Terre qui scinde l'océan. Un bel endroit pour prendre un bon bol d'air marin avec une vue toujours aussi séduisante. C'est aussi là par exemple que l'on peut embarquer pour des balades en bateau et voir de plus près le Fort Boyard... Je reconnais ne pas avoir craqué mais je pense que ça peut valoir la peine, avec des enfants ! Comme chaque j'ai sorti mes sandales Margiela de l'armoire et je suis toujours aussi fier de voir qu'elles n'ont pas pris une ride malgré tout les voyages qu'elles ont assumés. Comme quoi certaines dépenses s'amortissent très rapidement !

UK // Hi guys! Today is my last article about my days in Charentes Maritimes until my next trip in this beautiful region of France. My sister took some pictures of me at the Pointe de la Fumée which is one of this magical area where the sea is halved. How gorgeous was this moment : I could take a last breath before leaving. This is also the place where you can take a boat to visit the famous Fort Boyard. As you can see I am wearing one year again my Margiela sandals : I am always surprised to see they don't get old in spite of all my travels... That's the proof we can sometimes invest in expensive pieces without wasting money.

Fouras ◊ France

23.8.15

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LOOK : Bonobo T-Shirt / Pullin Swimsuit / My Little Fantaisie Bracelet

FR // Un petit look plage, ça faisait longtemps ! C'est sur une plage de Fouras (oui oui, comme dans Fort Boyard) que j'ai passé une bonne partie de ma semaine charentaise. Cette petite baie a l'avantage d'être très calme car le fond marin est rapidement vaseux, ce qui effraient nombre de baigneurs mais qui en retour réchauffe considérablement l'eau. C'était le lieu idéal pour aller lire, discuter et bronzer le matin mais aussi pour prendre des photos... Je suis assez timide donc je vous avoue que me fair photographier torse nu devant tout des centaines de vacanciers, je préfère éviter ! Tout ça pour vous présenter mon tout dernier test : les shorts de bain Pullin. Ce modèle Bond se ferme avec un zip et une pression et sa matière est un toucher soie si bien qu'on peut aussi bien en faire un short de tous les jours sans avoir l'air de sortir de débarquer de la plage. Heureusement comme ça j'ai souvent pu enchaîner la détente avec quelques visites comme le Fort Vauban, à l'autre extrémité de la plage.

UK // Beach style, it's been a while! I spent much time on the beach of Fouras during my family holidays. This is a small and quiet bay where I could discuss, read and tan without felling any peer pressure. This silence is due to the mud on the sea ground that many people dislike whereas it makes the water very hot.  By the way, it was the opportunity to take topless pictures with my swimsuit (I am too shy to pose in front of hundreds peoples^^). I tested the new model Bond of Pullin ; they are beautiful and comfortable thanks to the silk touch and the zip. Its materials and design make it look like usual shorts therefore you can use them as an everyday life bermuda. What a cool piece when you have to visit some places just after tanning. It was my case when I went to the Fort Vauban on the other side of the beach.

Brouage ◊ France

19.8.15

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LOOK : Uniqlo T-shirt / H&M Shorts / Teva Sandals / Adidas Neo Label Bag / Craftsmanship Hat

FR // Bonjour tout le monde ! Toujours en voyage au Kirghizistan, j'en profite pour vous raconter une partie de mes vacances familiales dans les Charentes Maritimes. J'ai jugé bon de vous écrire quelques mots sur Brouage, une ville fortifiée autrefois entourée d'eau et qui demeure toutefois un lieu très sympa à visiter. Du haut des remparts on y admire des dégradés de verdures à perte de vue et de temps des marécages où se rafraîchissent des chevaux. Il y a aussi plein de petits restaurants où manger des produits locaux, de la même manière que certains artisans réussissent à maintenir leur commerce parmi certains vendeurs de chinoiseries. Si j'ai une recommandation à vous faire, privilégiez le matin car j'ai constaté qu'il commençait à y avoir foule après le déjeuner. Lors de mon passage (tout début du mois d'août) j'ai même eu la chance d'assister à l'exposition Mangapolis, vraiment sympa et surtout de quoi me propulser dans mes jeunes années de mangamaniac. Heureux hasard puisque je portais mon t-shirt kabuki :)

UK // Hi everyone! As I am still traveling in Kirghizistan this is the perfect moment to tell you about my holidays with my family in Charentes Maritnes (Atlantic coast of France). I start this by writing some lines about Brouage which is an old town with battlements because it used to be circled by water. Now it is truly a lovely place to visit while spending a peaceful day. You can have a walk all along the top of the battlement. This is the perfect pout to fall in love green landscapes and marshes. In the town there are a lot of restaurants and some craftsmen who make you discover the region with your senses. The only advice I can do is to avoid the afternoon as it seems to be more crowded at this moment. Oh I almost forget : when I was visiting Brouage there was an exhibition called Mangapolis  which dealt with the Japanese city. So cool for a manga lover like me. It was very interesting and above all incredible because it was the day I wore my kabuki tee :)

Spirit by Lindberg

16.8.15

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ITEMS : Linderg Prescription Glasses / Le Crépuscule T-shirt

FR // Vous ne serez guère surpris d'apprendre qu'avec les heures que je passe derrière mon ordinateur et sur mon iPhone pour donner vie à Stylnoxe, je ne peux pas me permettre de faire l'impasse sur une paire de lunettes de repos. Bizarrement j'ai toujours choisi des montures plutôt massives alors que je ne les portais que rarement, pour le style. Depuis que j'en ai réellement besoin, je les préfère plus discrètes afin de les pouvoir les porter dans n'importe quelle tenue et à n'importe quel moment. J'ai longtemps cherché puis désespéré (cela fait des mois que j'assurais mon confort visuel avec mes lunettes de secours). Si vous aussi vous êtes adeptes de choses plus épurées et moins fantaisistes pour vos yeux, j'ai finalement trouvé le lunetier qu'il vous faut. J'ai effectivement mis la main sur le graal des lunettes : une monture presqu'invisible aux finitions incassables. C'est à Nancy, dans une enseigne très connue que j'ai aperçu les montures Lindberg pour la première fois. Coup de foudre immédiat mais j'ai repoussé l'achat.

Si les prix se situent dans la tranche haute il faut savoir qu'il ne s'agit pas de payer un logo mais de la technologie : Lindberg c'est avant tout un savoir-faire à la pointe en termes de montures. Mes branches en titanium ont deux avantages : elles sont quasi incassables et adaptables aux oreilles (l'opticien vous les ajuste en rabotant leur longueur). Ce modèle Wire Frames de la gamme Spirit a la particularité de ressembler à du fil de fer et la jonction avec les verres rappelle un fil barbelé. Une multitude de coloris est disponible mais j'ai surtout hésité entre doré et argenté. Pour les verres, je suis allé chez Genay, l'opticien tout près de mon nouveau quartier qui m'a orienté vers des verres Trivex, ultra robustes et adaptés au perçage. Je suis fin près pour la rentrée !  

UK // The time I spent on my computer and iPhone for Stylnoxe is usually quite like amazing. To protect my eyes I decided some years ago to wear some clear lens glasses as a comfort. My first ones were often with thick or flashy frames because I used to wear them like a fashion accessories. Now I prefer them more sleek and discrete because I do need them in my everyday life.  It is better to fit any outfit and any situation. I looked for that criteria. 
Do you believe me if I tell you that it was one of the most difficult quest of my life? Actually it is pretty difficult to find invisible frames which are strong and elegant at the same time. Fortunately I succeeded to find the perfect eyewear maker after months of seeking. This brand is called Lindberg
The prices are pretty like some luxury brands but you buy more than a logo or that stuffs. Lindberg is one of the great expert in frame design and technology and they created a collection of frames which are unbreakable thank to titanium. My favorite model is the Wire Frames which belongs to collection Spirit. The delicate frame definitely looks like a barbed wire in the corners and the optician can cut them to dap at them to your ears. They are almost made to measure :) As far as the lenses are concerned I preferred Trivex rounded ones which are very strong and enough resistant to drilling. I am ready to start classes!

2012 - 2014 © Matthias Cornilleau